28 diciembre, 2009

BIRD vs. MAGIC: YA HACE 30 AÑOS...

Una noche como hoy del año 1979 se enfrentaron por vez primera en una cancha NBA los dos mayores mitos del baloncesto 'clásico' estadounidense, que es como yo defino a la época previa a los años 90. Luego vendría el baloncesto 'moderno', con saltarines como Michael Jordan que se beneficiaron enormemente -sobre todo a nivel financiero- de lo que Larry 'Legend' Bird y Earvin 'Magic' Johnson protagonizaron una década antes. Su aterrizaje en la mejor liga del mundo venía precedido de una final universitaria ya clásica en el inconsciente colectivo (Michigan State vs. Indiana State) y de un aroma a rivalidad de estrellas jóvenes que accedían al profesionalismo de la mejor de las maneras posibles: blanco vs. negro, celtic vs. laker, Este vs. Oeste... y aquí, en España, nadie tenía ni idea de lo que estaba pasando. Poco importan sus canastas en el último segundo, sus pases imposibles, sus robos de escándalo, sus carreras completas millones de veces narradas, reverenciadas y repetidas hasta la saciedad. El mayor legado de Bird y 'Magic', 30 años después de su estreno en la NBA, sigue siendo revalorizar una Liga hasta el extremo de convertirla en un atractivo producto televisivo reclamado por todo el planeta. La NBA les debe a estos dos mucho más de lo que los anillos o las estadísticas puedan mostrar. Les debe, entre otras cosas, el descubrimiento e implantación de la mercadotecnia (o marketing) deportiva a escala mundial; al igual que George Lucas inventó el 'merchandising' cinéfilo con 'Star Wars' -y se hizo multimillonario con ello, y no con la película-, David Stern y Converse -especialmente- supieron ver en Bird y Johnson el reclamo perfecto para que el planeta descubriera la NBA y comenzara a consumirla con ansia. Así conocimos en España la existencia de esa Liga. Por ellos. Y, como aquí, en el resto de Europa y prácticamente del mundo. Gracias a ellos, además, se comenzaron a pagar altas nóminas en la NBA, y aún así los jugadores empezaron a ganar más gracias a la publicidad que a su actividad sobre la cancha. Ellos cambiaron el baloncesto mucho más de lo que imaginamos en su momento, cuando aún podíamos verlos en acción, y es justo agradecérselo, pero no sólo nosotros, como analistas o aficionados, sino también todas las generaciones de jugadores que llegaron después a una Liga que, aunque devaluada, sigue siendo uno de los espectáculos deportivo/mediáticos más importantes de la Tierra.

02 diciembre, 2009

NUNCA PENSE QUE PUDIERA ODIAR ESTA PROFESION...

Hay momentos en la vida que quedan grabados a fuego y siempre se recuerdan de una manera vívida y emotiva; de hecho, mantengo que no sólo se recuerdan, sino que se reviven incluyendo matices, aromas y sensaciones que vuelven a tocarte la fibra y a romper algo ahí dentro. Uno de esos momentos, en mi caso, fue aquella fría tarde de diciembre de 1989 en el que nos enteramos de la muerte de Fernando Martín. El que os escribe contaba entonces 19 años, cursaba Segundo de Periodismo y andaba a casi todas partes con unos "microcascos" de tamaño descomunal bajo una poblada y rizada cabellera. ¿Habéis dejado de reíros? Vale, sigo pues. Aquel domingo de clásica resaca post-fiesta universitaria en Valencia hacía un frío que pelaba, por lo que me instalé en mi cuarto con radio y manta dispuesto a escuchar al mítico José María García en Antena 3 (curiosamente, luego trabajé allí y llegué a conocerle) con una intensa jornada deportiva por delante. Mediada la tarde, el locutor avanzó que le había llegado una noticia que, de confirmarse, supondría una grave tragedia para el deporte español. Esperó hasta poder certificar el rumor -no como ahora- y, finalmente, soltó el mazazo: el '10' del Real Madrid de baloncesto había fallecido en accidente de tráfico cuando se dirigía a recoger a Quique Villalobos para acudir al partido que les enfrentaba al CAI Zaragoza. El exceso de velocidad -se habló de 160 km/h- y una curva 'maldita' de la M-30 se lo llevaron por delante. Tras la noticia, la nada, el vacío y un frío inmenso. En una época sin móviles ni internet hubo de esperarse a la noche para tener las primeras imágenes de un tanatorio repleto de hombres muy altos y muy tristes. Al día siguiente me sobrecogió enormemente ver cómo su gran rival en la cancha, Audie Norris, se fundía en un abrazo lloroso con la madre de Fernando en pleno funeral. Pero fue dos días más tarde cuando el periodista Paco Torres -entonces firmaba como Francisco- daba con la clave en 'Gigantes del Basket'. "Nunca pensé que pudiera odiar esta profesión", comenzaba su artículo de pésame dedicado al ya entonces uno de los grandes mitos de la historia del baloncesto -y el deporte- español. No sé si aquello me hizo dudar o ratificó mis ganas de dedicarme profesionalmente al periodismo, pero lo cierto es que, luego, con el tiempo y trabajando, uno llega a descubrir que tras el mito deportivo había una persona excelente pero también excesiva, competitiva hasta lo enfermizo. Y más tarde te enteras que lo importante de la noticia del accidente no era hacia dónde se dirigía el Lancia Thema 8:32 by Ferrari de Martín (en la foto superior) aquella fría tarde de invierno, sino de dónde venía y por qué iba a esas velocidades. Pero da igual. Cuando se te muere un mito te quedas helado. Y hoy, veinte años después, vuelve ese escalofrío de recuerdos en forma de imágenes ochenteras que evocan su pérdida y rememoran sus éxitos. El tiempo se congela de nuevo para 'resucitar' al Fernando peleón que igual se partía el pecho con Norris en una final ante el Barça que contra Kevin Duckworth en un entrenamiento con Portland Trailblazers. El Martín de la NBA, el de la Selección, el '10' del Madrid, el tío que era capaz de empequeñecer a Romay de un grito en el vestuario, el que abrió la puerta del mercado USA y el que empezó a hacer grande -junto a Epi- el baloncesto en España. Ya hace dos décadas. Qué mayores nos hacemos (algunos)... Espero no llegar a sentir nunca odio hacia mi profesión, pero la edad es implacable y los excesos, también.

13 noviembre, 2009

VUELTA A LA ACTIVIDAD

Hace tiempo que no escribo aquí, y la verdad es que no sé por dónde empezar. Casi un mes da para mucho, especialmente en lo personal, así que resumiré diciendo que hay cosas que no marchan como debieran pero seguimos adelante contra viento y marea. Y ahora os dejo varias reflexiones de presente y de futuro como 'The Ripper', es decir, por partes:

CLAVER DEJA ATRAS AL 'NIÑO DE MARISTAS'

Es una realidad. Víctor Claver ha dejado de ser una promesa para revelarse como una realidad tangible (y no sólo estadísticamente hablando) del actual Valencia Basket Club. Hay galones que se ganan y galones que se conceden, y los que el pelirrojo empieza a mostrar son de los primeros. Máximo reboteador y tercer mejor anotador para afianzar a su equipo en la parte alta de la ACB con sólo una derrota dicen mucho, pero a mí me dice más su actitud en la cancha y esa 'mirada del tigre' que a veces enseña. Quizá el Oro de Polonia haya hecho más por él que los últimos años del Pamesa, pero en cualquier caso ya nadie puede negar que en una o dos temporadas podrá dar el salto a la NBA. Me alegra su evolución, y me esperanza mucho su futuro. Enhorabuena.

EL VERDE CELTICO SIGUE DE MODA

Tercera temporada consecutiva con Boston dominando la Conferencia Este y presentando su candidatura al título mal que le pese a muchos. En la primera lo consiguieron, en la segunda las lesiones le impidieron llegar a la Final y en ésta... ya veremos aunque mala pinta no tiene. La llegada de Wallace dota de solidez al banquillo y da un merecido descanso de calidad y garra a Garnett. La 'fórmula Ainge' que otras veces he mencionado (1 y 2) sigue funcionando aún a costa de hipotecar el futuro, pero la renovación de Rondo compensa con creces el geriátrico en que amenaza convertirse la franquicia de Massachusetts. De las pocas alegrías que me llevado en las últimas semanas. De momento, 8-1 y que siga la racha.

¿PAU CANTA O SE ENCANTA?

Pau Gasol sigue desaparecido en combate a causa de una lesión pero sus Lakers no lo notan (7-1) y Bynum reclama más balones en la pintura. Al tiempo, la saga consolera Singstar lanza una versión dedicada a Mecano con 'E.T.' de prota -micro en mano- en un divertido anuncio televisivo y nos enteramos que ha participado en 'C.S.I. Miami' afianzando su carrera como actor tras su paso por 'Numbers' en 2008. Mientras, su hermano Marc va a ritmo de doble/doble en Memphis con Iverson en busca y captura y apuntando al All Star como 'sophomore'. Es el eje real de su equipo aún con Randolph y Gay como pseudocracks oficiales. Veremos en unos años quién es el hermano de quién. Sobre todo en la Selección.

Y hasta aquí la vuelta a la actividad blogguera, que es tarde y apetece un pacharán con mucho hielo. Otro día, más; y prometo que mejor.

17 octubre, 2009

IN MEMORIAM: ANDRES MONTES

Incomprendido por la gran masa -como todos los genios-, Andrés Montes tuvo la virtud de no dejar nunca a nadie indiferente. Y eso, en el mundo del periodismo (y más el deportivo), es algo que muy pocos han conseguido en nuestro país. Reconozco que escribo estas líneas de sincero homenaje aún conmocionado por la noticia de su repentino fallecimiento en la jornada de ayer. Con apenas 53 años, nos deja el hombre que supo enamorar a más de una generación de aficionados al baloncesto NBA, y que en buena parte gracias a él se convirtió en legión de amantes de este deporte en España. Aunque por edad me criara con Trecet y Salaner, a Andrés Montes le debo haber constatado que sí, que la vida puede ser maravillosa, que todos los jugones sonríen igual y que cuando todo falla siempre se puede aplicar el Artículo 32. Se va, en mi opinión, el mejor locutor/showman periodístico/deportivo que ha parido este país, y el baloncesto patrio -aunque a los ortodoxos y advenedizos les moleste- le debe mucho a este señor. Don Andrés, descanse en paz. Y muchas gracias por todo.

07 octubre, 2009

HASTA EL INFINITI, O SEA, Y MAS ALLA!

Desde el descubrimiento del "yo estoy en política para forrarme" (Zaplana dicen que dixit y que quedó grabado aunque de modo ilegal en las cintas del 'caso Naseiro') no había estado tan movido y trémulo el seno del PP en la Comunidad Valenciana. El temprano advenimiento de la 'era Zaplana' gracias al 'marujazo' comenzó en el Ayuntamiento de Benidorm en 1991 y prosiguió -gracias a Rita Barberá- en la Generalitat Valenciana hasta que su partido le dio la patada hacia arriba y le colocó de ministro (¡de Trabajo!) en Madrid, donde concluyó su carrerón en 2004. Listo como pocos, intuyo que el murciano dejó el ejercicio activo de la política con su objetivo personal más que cumplido (si no, tranquilos, que Telefónica se está encargando ahora de ello a razón de millón de euros anual). Y, a nivel de imagen, ni él ni su partido se vieron afectados en esos años en las urnas por procesos judiciales como el 'caso Cartagena', o los desmanes de Terra Mítica gracias en buena parte a la compra sistemática de voluntades editoriales para 'maquillar' la realidad ante el electorado autonómico. Pero a Zaplana, al menos, se le veía venir, como a tantos otros en distintos sectores (p. ej.: Paco Roig).
La llegada de Francisco Camps -tras el breve e interino José Luis Olivas, desde entonces al frente de Bancaja y el Banco de Valencia- supuso una teórica bocanada de aire fresco en la política autonómica, y la incorporación de una nueva camada de cachorros en la Administración tras la auténtica caza de brujas a la que fueron sometidos los zaplanistas. Su gestión -ahora en entredicho- aparecía casi impecable y las urnas volvieron a darle la razón y el poder mayoritariamente en 2007 a pesar del 'caso Fabra', por citar alguno reseñable. Pero parecemos olvidar que esos cachorros que respaldaron entonces a Camps y apartaron a codazos a sus rivales de partido se criaron con Zaplana. Y uno de ellos es el hoy ampliamente discutido Ricardo Costa (el 'hermanísimo' de Juan, también ministro en su día).
Sí, el del Infiniti en la genial imagen de Manolo Molines. Y sí, el de la hostia con el Infiniti. Un pura raza del más rancio pijerío castellonense que además es inventor de palabras como, atención, "inveraz". Me pregunto -muy seriamente- hasta cuándo soportaremos los valencianos que nos representen públicamente personajes de semejante calado. Y, sobre todo, hasta cuándo soportará el PP mantener en nómina a representantes que degradan su imagen como partido a cada día que pasa. ¿Hasta cuándo señores? ¿Hasta el Infiniti de Ric, o más allá? ¿Qué ha de ponerse en tela de juicio para que el PP reaccione y depure responsabilidades? El 'caso Gürtel' amenaza de modo real la integridad -o la percepción pública de la misma- del Partido Popular. A medida que los tentáculos de la investigación se expanden por diferentes comunidades autónomas aunque manteniendo un cuerpo común (Correa, el 'Bigotes', Bárcenas, Crespo...), el teórico líder nacional se ve más acorralado en la defensa de los compañeros que le aportan los votos para ser quien es y estar donde está. Porque Rajoy no puede dar el golpe de mano necesario para que el PP vuelva a parecer el partido que era hace 15 años y, con ello, revela que ni es líder ni es nada más que un cabeza de cartel electoral... que ya se ha quemado en las urnas un par de veces.
Aún jodido por todo lo que está pasando, y especialmente por la imagen que se está dando de la Comunidad Valenciana en todos los informativos y programas de humor españoles, me inquieta saber qué será lo siguiente, porque recuerdo que el 'caso Filesa' comenzó con una simple acusación de falsedad en un documento mercantil, y acabó con el PSOE fuera del Gobierno y hecho unos zorros a nivel nacional. Y ahora hablamos de acusaciones muy graves que empezaron con unos cohechos no probados por unos trajes y ya van por la presunta financiación ilegal del PP. Definitivamente, parece que ya hemos sobrepasado el nivel del Infiniti... y nos encaminamos al más allá. Lo que nos depare es ya sólo una cuestión de tiempo.

21 septiembre, 2009

EUROBASKET 09: OTRO ORO INAPELABLE PARA LOS 'GOLDEN BOYS'

Hace apenas una hora, España se ha proclamado Campeona de Europa de modo inapelable, cerrando las bocas de los que hemos sido críticos con el Seleccionador Nacional, Sergio Scariolo, y logrando asímismo un título que todavía no tenían las vitrinas de la FEB. En un partido sin historia ante Serbia (85-63), Pau Gasol confirmó ser el jugador más determinante del campeonato y a la postre acabó convirtiéndose en el MVP del torneo gracias a sus 18'7 puntos, 8'3 rebotes y 2'2 tapones por encuentro. En el quinteto ideal del Eurobasket se coló también Rudy Fernández (13'6 puntos, 3'5 rebotes y 2 asistencias de promedio), demostrando estar en un gran estado de forma. Pero, ante todo, hay que destacar el compromiso, el carácter de una Selección que, aún faltando algunas piezas, sabe girar en torno a sus líderes naturales para exprimir la fuerza de un bloque sólido, basado en la disciplina defensiva y la creatividad ofensiva. El brillo del oro conseguido en Polonia no hace más que resaltar una espectacular trayectoria que, a ojos de la mayoría, comenzó en 2006 en Japón. Detrás hay mucho más, sobre todo el tremendo trabajo realizado en las categorías inferiores de nuestro baloncesto, que debería ratificarse en breve con los 'relevos generacionales' propios de un grupo que ya ha tocado techo en alguno de sus componentes. De los nuevos, Llull ha demostrado tener personalidad para acoplarse al grupo y aprovechar sus minutos, y Claver... bueno, Víctor se ha colgado una medalla de oro al cuello casi sin sudar (¡enhorabuena, crack!). A todos ellos, gracias por habernos hecho disfrutar en los últimos días y habernos demostrado que, tras el sufrimiento de la fase de clasificación, el sabor de la gloria aún es más dulce.

20 septiembre, 2009

EUROBASKET 09: LA ORQUESTA, AL COMPLETO

Ayer, la Selección Española de Baloncesto se proclamó finalista del Eurobasket al arrasar con Grecia (82-64) gracias a un juego firme, anclado en una impecable defensa y rachas imprecisas pero efectivas de casi todos sus jugadores. Un tercer cuarto brillante bastó para mandar a los helenos a la lucha por el bronce y despejar cualquier atisbo de duda que pudiera quedar en nuestro país: los de Scariolo van a por el Oro de Polonia. Gasol y Rudy mandaron en ataque, Cabezas templó con la batuta, Mumbrú se reivindicó y Llull ejecutó unos 'solos' dignos de mención. Baste decir que el dúo Spanoulis/Zisis se quedó en apenas 13 puntos y 3 ridículas asistencias... o que el mejor de los griegos fue el roqueño Bourousis. Los Campeones del Mundo han vuelto a disfrutar sobre una cancha, ha vuelto a haber complicidad en el juego, sonrisas en el banquillo y liderazgo en pista. Unión. Bloque. Hoy no hablaré de Garbajosa porque quiero que esta crónica sea en positivo. Porque hoy se juegan la Final contra la impresionante y joven Serbia, la misma que debutó en este campeonato derrotando a España y dejándola en unos ridículos 57 puntos. Y la misma que ayer ganó tras prórroga a Eslovenia (96-92) demostrando que no le hacen falta nombres (Rakocevic, Stojakovic...) para aspirar a todo. Hay espíritu de revancha en esta Final. Ganas de Oro. Hambre. Soy de los que cree que ya no importa lo que haga Scariolo. Cuando esta generación se conjura para ganar, acostumbra a hacerlo con una efectividad estadísticamente sorprendente. Va a ser una gran Final para este Eurobasket. A disfrutar.

18 septiembre, 2009

EUROBASKET 09: AFINANDO LOS INSTRUMENTOS...

Ayer, por fin, y tras ofrecer una penosa imagen en el 90% de la primera fase, pudimos ver a los Campeones del Mundo de Baloncesto ejercer como tales. Eran unos cuartos de final, y la ocasión lo merecía. Enfrente, la sorprendente Francia, es decir, Tony Parker y un montón de músculos y centímetros no precisamente sobrados de calidad, anárquicos y eminentemente físicos. Tras la pachanga ante el anfitrión, Polonia (68-90), del pasado miércoles, los de Sergio Scariolo debieron hacer un viaje de 3 horas hasta Katowice para, sin descansar, enfrentarse a los cuartos de final del Eurobasket. Sin pensar en las críticas o el cansancio acumulado, España solventó el partido (66-86) ya en el primer cuarto y evidenció -una vez más- que los galos sin Asterix son como el pollo sin cabeza que éramos nosotros hace una semana. Anulado Parker (6 puntos y 3 asistencias en 32 minutos) gracias al buen trabajo global y la defensa específica de Rubio y López, volvió a hacerse patente que España, sin Garbajosa, juega mucho mejor; de hecho, su segunda falta personal a los 70 segundos de iniciarse el encuentro fue probablemente lo mejor que pudo pasarle a la Selección para practicar un juego coherente a ambos lados de la cancha: se cerró la defensa en la pintura y se comenzó a carburar en ataque estático. Nada de triples a lo loco o penetraciones imposibles: balones a la olla y que solvente Pau, que todo sea dicho estuvo magnífico (también en defensa). La ex-'doble R' de la Penya rentabilizó sus minutos en pista con Rudy marcando territorio NBA ante su compañero Batum (Portland) y Rubio -ayer sí- mandando con acierto. Parece que los instrumentos empiezan a estar afinados tras dos semanas de auténtico despropósito, aunque personalmente sigo pensando que el director de la orquesta sigue enarbolando un salami en vez de una batuta. Con el partido totalmente controlado al descanso, Cabezas no jugó y Claver y Llull apenas dispusieron de un minuto, cosa que no entiendo si se quiere llegar en buenas condiciones a la Final del domingo. Antes -hoy- jornada de descanso y semifinales mañana contra el vencedor del interesantísimo Grecia-Turquía.

14 septiembre, 2009

EUROBASKET 09: ESPAÑA, 84 - LITUANIA, 70

Una ligerísima mejoría en el juego de España ha permitido hace unos minutos la victoria (¿contundente?) ante Lituania (84-70) y el hecho de poder optar aún a ser primeros de grupo en Polonia y afrontar de un modo más asequible los cruces de Cuartos de Final del Eurobasket. Hoy sólo hemos regalado a los rivales 13 posesiones producto de las pérdidas propias, lo que nos aleja de la media de 16 balones despreciados por partido que llevábamos hasta ahora en el campeonato. Somos, sin duda ya y con diferencia, el equipo que peor trata y maneja el balón de toda la competición, y así es imposible que lleguemos a algo. Como equipo, claro está. Porque las individualidades siguen salvando los muebles, y encomendándose al 'in Pau we trust' España ha superado a Lituania casi con la gorra, enviando a los sobrinos de Sabonis de vuelta a casa fuera del cuadro final a partir del próximo miércoles. Atento a las críticas desde España, nuestro transalpino seleccionador ha rotado hoy bastante a todos sus jugadores y ninguno ha superado los 28 minutos en cancha. Pero Sergio Scariolo sigue evidenciando carencias técnicas y tácticas de las que se aprovechan nuestros rivales.
Pero la peor carencia es la del afecto, que no encuentra ni en el vestuario ni fuera de él (salvo en FEB y medios afines). La fractura con los jugadores es evidente por mucho que se haya querido maquillar el espectacular y acertado raje de Marc Gasol tras la dura derrota ante Turquía; la opinión de los aficionados, acostumbrados al oropel de las victorias y las medallas, es clara: Scariolo no debe seguir al frente de nuestra Selección, y mucho menos llegar como máximo responsable de la misma a los Juegos Olímpicos de Londres 2012.
A tal efecto os informo de la creación de un grupo/causa en Facebook (¡ SCARIOLO, DIMISIÓN !) al que podéis apuntaros como medida de presión ante la FEB, esa institución dirigida por el ínclito Pepe Sáez que amenaza no sólo con destrozar la mejor generación de jugadores en la historia de nuestro país, sino además con pervertir por completo a la próxima ("Mágico, ¿verdad?", que diría Ricky).

12 septiembre, 2009

EUROBASKET 09: SCARIOLO Y LA PASION TURCA

Lo resumió en caliente Marc Gasol nada más concluir el encuentro: "Es complicado, teniendo a Pau en pista, jugarse la última con el chico, el último que ha llegado... pues pasan estas cosas". La verdad es que "estas cosas" son que pierdes contra Turquía (63-60) con el seleccionador nacional dando como última orden que Sergio Llull se la juegue contra las cuatro torres otomanas en una entrada imposible con 61-60 en el marcador y 12 segundos por disputarse. Definitivamente, Sergio Scariolo no es el mejor entrenador posible para esta España. Pero no tan sólo -que también- por esa última decisión técnica, sino porque ha perdido tres de los últimos cinco partidos disputados, por ejemplo. El raje del único Gasol con sangre en vez de horchata (1) acierta de pleno, y revela en manos de quién está nuestra Selección. Si ante Eslovenia apenas utilizó a ocho jugadores, hoy ante Turquía apenas seis y medio (Raül López) han contado para el italiano. La obsesión por parar a Türkoglu ha hecho destaparse a Ilyasova, y la verdad es que verlo por momentos emparejado con Navarro daba una penita por el español... baste decir que el del Barça no ha lanzado ni un sólo tiro libre en todo el partido. Así no vamos a ninguna parte; bueno, sí, a un regreso antes de tiempo como no le ganemos el próximo lunes a Lituania y lo hagamos de manera que se queden enterrados algunos fantasmas. Todos será imposible, pues uno de los peores seguirá al frente del banquillo. Todavía me resulta increíble ver cómo tres simples cambios destrozan a un equipo: la jubilación de Jiménez, la baja de Calderón y un entrenador decente (llámese 'Pepu' o Aíto) y sabedor de lo que tiene entre manos.
(1) Espero con ansia el día en que Pau Gasol se enrabiete y proteste airado cuando los árbitros no piten nada después de recibir tres faltas consecutivas en la pintura contraria. También espero que ejerza de líder y dé un golpe de mano en el vestuario y recuerde a sus colegas que todavía son los Campeones del Mundo. Igual espero en balde. Pero aún espero.

10 septiembre, 2009

EUROBASKET 09: EL 'TRAMITE ESLOVENO'

Como un mero trámite -aunque con la imperiosa necesidad de ganar con solvencia- enfocó Sergio Scariolo el partido ante la correosa Eslovenia. Siguiendo el más rancio estilo del malogrado Antonio Díaz Miguel, el italiano apenas utilizó ocho jugadores en la rotación y terminó necesitando de una prórroga para imponerse (90-84) a los Lakovic, Dragic, Nachbar, Lorbek y compañía. España evidenció una jornada más que no dispone de una referencia clara en el puesto de base, y sigue pagando por ello al mostrar una deficiente dirección de juego y casi nula capacidad para cambiar el ritmo de los partidos. Somos un pollo sin cabeza, y se nota demasiado. Anoche se perdió la escandalosa cifra de 19 balones, algunos de ellos subiéndolos con calma a campo contrario tras canasta del rival, y eso debería ser imperdonable. Además, el italiano se aferra a Llull como '3' suplente despreciando a Mumbrú -lógico pues ni está ni se le espera- y al novato Claver, provocando una pérdida de altura en cancha que rápidamente aprovechan los rivales con 1x1 cerca de canasta. El 'trámite' estuvo a punto de costarnos la clasificación para la segunda ronda del Campeonato, y ya se sabe que de favorito a fracasado apenas media un paso muy cortito, y más en nuestro país. Scariolo está en la picota (o debería estarlo de no mediar la intercesión de la FEB con los principales medios de comunicación españoles) y empieza a ser consciente de ello a pesar de su sempiterna actitud chulesca ante cámaras y micrófonos. Por cierto, me pregunto cuándo perdió España el teórico respeto arbitral del ámbito FIBA que se ganó merecidamente en Japón; porque una cosa es que el arbitraje no sea casero (normal) y otra que te tomen el pelo cada cinco jugadas. Vale que el trío del silbato no tendría por qué ser un factor determinante si se llegara a los momentos clave del partido con suficiente ventaja en el electrónico, pero es que anoche la canasta que propicia la prórroga fue realizada tras cometer Lorbek unos pasos de libro -cuatro concretamente- y muy posiblemente fuera de tiempo (la nefasta realización televisiva polaca nos impidió verlo... y a los árbitros también). Así las cosas, pasamos a segunda ronda como terceros de grupo -y gracias- y nos esperan con el cuchillo entre los dientes Turquía (sábado 12), Lituania (lunes 14) y el anfitrión, Polonia (miércoles 16).

09 septiembre, 2009

EUROBASKET 09: LA ALBION MAS PERFIDA

Anoche, esa 'potencia' baloncestística continental llamada Gran Bretaña consiguió lo que ni políticos ni patrocinadores ni medios de comunicación habían conseguido en los últimos años: que el Secretario de Estado para el Deporte, Jaime Lissavetzky, y el presidente de la FEB, José Luis Sáez, apretaran el esfínter hasta el extremo sentaditos en la grada VIP de Varsovia. Porque anoche, la Selección que dirige Sergio Scariolo estuvo a punto de caer (84-76) ante el empuje de los británicos, que si bien comenzaron desahuciados (25-15 al acabar el primer cuarto) supieron reconducir el encuentro hasta llegar a ponerse cuatro arriba (69-73) a falta de cinco minutos para el bocinazo final. Y si hubieran caído, ahora mismo estarían ya matemáticamente eliminados y haciendo las maletas para volver a España tras lo que hubiera sido el trámite de hoy contra Eslovenia; las posibilidades de eliminación a la primera de cambio siguen vigentes, puesto que si se da la carambola de perder ante Eslovenia (posible visto lo visto hasta ahora) y que Gran Bretaña gane a Serbia por más de 8 puntos, España estará mañana mismo de vuelta a casa. Ahora que también pueden llegar a ser primeros de grupo ganando por más de 10 puntos a los eslovenos. Todo abierto para la última jornada de la primera fase. Demasiada incertidumbre y ansiedad para una Selección aún Campeona del Mundo y Subcampeona de Europa. Y es que anoche la Albión más pérfida volvió a sacar los colores a nuestro transalpino seleccionador siguiendo el guión que Serbia desarrolló el pasado lunes: dureza defensiva y ninguna vergüenza ofensiva. España perdió hasta 15 balones, ratificando que ni Ricky ni Cabezas ni mucho menos Raül López están actualmente capacitados para llevar con plenas garantías la manija de la Selección -¡cómo te echamos de menos, Calderón!-. Esta vez sí hubo juego interior (primero Pau, luego Pau y después Pau) y gracias a ello se salvaron los muebles en ultimísima instancia, pero de nuevo asistimos a una pésima gestión de recursos por parte de Scariolo, y si ante Serbia el damnificado fue Reyes, anoche fue Claver el que pagó el pato a pesar de su buena actuación. Desgraciadamente, la victoria final no luce como debiera debido a la mala imagen ofrecida, aunque históricamente muchos equipos que han comenzado de modo nefasto un campeonato han acabado arrasando y haciéndose con el oro. Sin embargo, las dudas se ciernen sobre España, y si Serbia es capaz de ganarte y Gran Bretaña te aguanta e incluso chulea durante 35 minutos... ¿qué pasará hoy con Eslovenia? Es más, si España pasa a la siguiente fase como todo apunta, ¿cómo afrontará los encuentros decisivos contra Turquía, Lituania o el anfitrión, Polonia?

07 septiembre, 2009

EUROBASKET 09: DEBUT CON HUMILLACION

No voy a sacar el machete de manera inmisericorde, pero las dos derrotas consecutivas de la Selección Española de baloncesto dan, al menos, para preocuparse. Sobre todo de si está en las manos adecuadas. Hoy, ante Serbia, y en el debut en un Campeonato de Europa, España ha hecho el ridículo (66-57) gracias, en buena medida, a la escasez de recursos tácticos y de rapidez de reflejos de su seleccionador, Sergio Scariolo. Mañana la mayoría publicará que "una mala tarde la tiene cualquiera", pero ya que no me precio de ser Chiquito de la Calzada ni como periodista ni como apasionado del baloncesto, yo lo de hace un rato -escribo como no hay que hacerlo, en caliente- lo califico de triste espectáculo. Que nos iban a dar estopa de la buena sobre la cancha deberíamos haberlo sabido ya que no en vano somos la actual Selección Campeona del Mundo y Subcampeona de Europa. Que el día que no estuviésemos finos en el exterior y/o en los tiros libres las íbamos a pasar canutas también estaba anotado en la agenda. Y que Pau Gasol no estaba aún para jugar era algo que sobrevolaba el inconsciente colectivo. Pero es que el repaso que Dusan Ivkovic le ha metido a nuestro transalpino seleccionador ha sido de escándalo. Ha cogido una pléyade de imberbes sobrados de calidad y les ha hecho olvidar que son serbios (talentosos pero egoístas) para conformar un auténtico equipo. La historia nos suena a los españoles de algo, ¿no? Es más o menos lo que nos pasó con un tal 'Pepu' Hernández -si es que alguien se acuerda de él, dicho sea con toda la ironía del mundo-. Y esta noche Serbia ha jugado a ser España y le ha salido bien: Magnífica defensa (¡doce robos de balón!), algún que otro contrataque y un juego exterior/interior equilibrado. En cambio, España se ha empecinado en jugar por fuera como primera y casi única opción (con Navarro negado, Garbajosa y Mumbrú a la suya... ambos cero puntos siendo titulares) olvidando buscar situaciones para sus pívots hasta que entró Pau... y casi mejor que no lo hubiera hecho (1/8 en los libres es vergonzoso). Lo obvio, lo que funciona casi casi siempre, hubiera sido invertir los roles al descanso, y ya que Serbia te está jugando a ser España, empezar a jugar tú a lo que tradicionalmente se denomina como juego balcánico -traducción para neófitos: si no me dejan hacer mi juego, aquí no juega ni dios- y endurecer el partido a través del hombre adecuado, Felipe Reyes (12 puntos y 6 rebotes en sólo 14 minutos). ¿Feo? Puede. Pero asombrosa e históricamente efectivo. Pero no. Scariolo ha seguido manteniendo el esquema (al final 2/19 en tiros de tres y Pau 25 minutos en cancha) y lo peor es que hemos acabado el partido con sólo 14 faltas en el casillero. ¿Que no ha salido nada de nada? También. Pero algún mérito tendrá el rival al tiempo que bastante demérito los nuestros. ¿O no?
NOTA: Y unas horas antes el mítico Moncho Monsalve haciendo a Brasil campeón del FIBA Americas... pues eso, que 'menos samba é mais traballar'.

04 septiembre, 2009

WILLIAMS VUELVE A LO JERRY MCGUIRE

El todavía base del Valencia Basket Shammond Williams vuelve el próximo lunes a la capital del Turia empuñando la navaja faltriquera y dispuesto a cobrar hasta el último euro de su contrato para la próxima temporada, que ronda por arriba el millón de euros. En la mejor tradición del nefasto Tom Cruise en 'Jerry McGuire', el georgiano nacido en el Bronx piensa plantarse ante Vicente Solá y cantarle en toda la jeta aquello de "show me the money!", amparándose en la sibilina sombra de su agente, a la sazón el ínclito Quique Villalobos. Y lo hará con la razón legal que le otorga el sobrevalorado contrato que en su día le ofreció la directiva 'taronja' de Manuel Llorente hasta la temporada 2009/10 aunque luego el club se haya acogido al famoso decreto 1.006 para rescindirlo unilateralmente; tras ello se le ha llegado a ofrecer hasta medio millón de euros para que hiciera las maletas, a pesar de la delicada situación económica del Valencia Basket -cosa que Ermal Kuqo no dudó en comprender y aceptar caballerosamente-, pero Williams no da su brazo a torcer. Y si el lunes no hay algún tipo de conciliación entre las partes (traducción: que Solá "enseñe la pasta"), la cosa llegará a los juzgados. Como quiera que se resuelva, sinceramente, me importa poco, pues cualquier cantidad que se le abone a este chupón/jugón me parecerá excesiva aunque legalmente se la merezca. ¿Recuerdan la mítica y retórica cuestión del genio Andrés Montes? Sí, hombre, ésa de "¿por qué todos los jugones sonríen igual?". La respuesta es fácil: porque cobran una leña cada año... jueguen bien o mal o quedándose en un banquillo o una grada. Y si además se trata de un yankee ex-NBA venido a menos que vendió su nacionalidad para europeizarse gracias a la Federación Georgiana de Baloncesto y así elevar su caché en el Viejo Continente... pues peor, por muy primo -lejano- que sea de mi querido Kevin Garnett. Esperemos que éste sea el último atraco que un jugador (Paraíso, Dikoudis, Montecchia, Dikoudis, Douglas, Dikoudis, Rebraca...) pegue por estos lares, aunque pintan bastos para el club valenciano en el plano económico después de un verano en el que Neven Spahija ha tomado mando en plaza, Fuenlabrada y Saúl Blanco -no Unicaja, que nadie se engañe- te han chuleado vilmente y has incorporado hasta seis jugadores a la plantilla. A primera vista, faltan patrocinadores aunque la nueva filosofía financiera sea de contención absoluta; si rascamos un poco más, persiste uno de los males endémicos del club valenciano a nivel deportivo: sigue faltando un hombre interior de relevo por mucho que Claver apoye ese puesto circunstancialmente, ya que Iván García es el típico larguirucho con tirria a la pintura y predisposición natural a jugar por fuera, pero analizaré la plantilla en otra ocasión. Decía que espero sea el último atraco que le pegan al Valencia Basket, pero también espero que sea -en general- el último atraco de Shammond Williams en su dilatada carrera, un jugador cuyo epitafio podría perfectamente rezar: "Sólo su ego superó a su calidad". Eso sí, ante todo, un auténtico profesional: especialmente a la hora de cobrar. Puestos a pagarle un pastizal, yo le obligaba a cumplir íntegro su contrato -para que Villalobos se lleve su ansiado porcentaje- y le hacía entrenar aparte todos los días para luego mandarle a la grada el día del partido. Pero no a la VIP, sino con los aficionados que en parte pagan su sueldo.

24 agosto, 2009

VALENCIA + F1 = ¿TERRA MITICA 2?

Afortunadamente, pasé el pasado fin de semana disfrutando de una hermosa casa rural en Beneixama -en breve dedicaré un post al respecto- y no soportando en Valencia el rimbombante y segundo Gran Premio de Europa de Fórmula 1. Afortunadamente. Más que nada, porque no me gusta que me mientan como ciudadano, como periodista y como valenciano. Dejando aparte el más que dudoso 'glamour' del evento (el único 'famoso' a nivel mundial fue Eric Clapton) y su resultado a nivel deportivo (Alonso, al menos, acabó esta vez la carrera), esta segunda edición nos deja con un Gobierno de la Generalitat que falta clamorosamente a su palabra, dejando con el culo al aire a los ciudadanos de esta Comunidad. En abril de 2007, a nuestro Consell se le hinchó la boca afirmando que la Fórmula 1 "no costará un euro a las arcas públicas". Acto seguido, se destinaban 90 millones de euros de fondos públicos para la adaptación del entorno del Puerto de Valencia y la construcción propia del Street Circuit, se constituía Valmor Sports como sociedad gestora y, en el tiempo récord de un año, se celebraba el primer GP de Europa. El 'exito político' de la Generalitat (recordemos que Ecclestone condicionó la llegada de la F1 a la reelección de Camps como presidente... en plena campaña electoral) por aquel entonces ya había costado la friolera de 16.000 millones de pesetas... oficialmente. Hoy, otro año después, nos enteramos que Ecclestone amenazó con llevarse la F1 de Valencia por los supuestos impagos de la deficitaria Valmor, a lo que acto seguido nuestro Gobierno autonómico reaccionó asumiendo alegremente desde las arcas públicas el coste del canon anual de 18 millones de euros. Por desgracia, esto me suena, y ya hemos visto qué pasó con el dinero público que se destinó a otras magnas obras públicas hechas 'para mayor gloria de los valencianos' como Terra Mítica; y que conste que digo 'valencianos' en el más amplio y autonómico sentido de la palabra, puesto que no creo que a castellonenses o alicantinos les haga gracia tener que pagar de sus impuestos la F1 de Valencia, como en su momento a muchos castellonenses o valencianos no les gustó tener que cubrir de sus bolsillos los desmanes de la megalomaníaca, superdeficitaria y benidormí Terra Mítica. Por cierto, si "Valmor no está en la F1 para ganar dinero" -Jorge Martínez 'Aspar' dixit-... ¿cómo pensaban pagar el canon anual de Ecclestone? ¿Con cromos del Coyote? ¿O con todas las entradas que no han sabido vender en dos años? ¿O se trata de la vieja máxima de "si hay beneficios, para mí, pero si hay pérdidas, para todos"? Cuentan que el presidente de Valmor, Fernando Roig, pensaba abandonar la sociedad gestora de la F1 esta misma semana, harto de las condiciones leoninas del pequeño Bernie y su circo ambulante, entre otras cosas que hoy no tocan. Quizá ahora que entre todos los ciudadanos de a pie de esta Comunidad vamos a pagar el déficit y el contrato firmado por Generalitat Valenciana y Valmor Sports en su día, igual se lo piensa y continúa en el cargo. Qué morro. Los unos y los otros. Y así hasta 2014 con la dichosa F1.

NOTA: Por cierto, ¿de dónde ha salido la cifra oficial de 81.231 espectadores en el Street Circuit si sólo se vendieron 70.000 entradas? ¿O es que se ha engordado -bastante- la cifra sumando todos los empleados de organización y equipos, los casi 2.000 periodistas acreditados y los miles de invitados de las instituciones? Y aún así sigue siendo penosamente ridículo en comparación a los 115.000 del año pasado...

10 agosto, 2009

'BIG BABY' SEGUIRA SIENDO CELTIC

Al menos por dos años y a razón de 3 millones de dólares por temporada, ésa es la noticia tras dos meses de rumores y especulaciones sobre el futuro inmediato de Glen 'Big Baby' Davis, quien con 23 años se convirtió en agente libre restringido el pasado 1 de julio, pudiendo recibir ofertas pero estando sujeto al derecho de tanteo. Lo cierto es que el ala-pívot había sido tentado muy seriamente por San Antonio Spurs, y en menor medida por Houston Rockets y hasta Miami Heat, pero al final las cifras cuadraron para que a la franquicia de Massachussets no le salga muy caro y la afición pueda seguir disfrutando de su intenso juego en la pintura. Su excelente actuación en los pasados PO es lo que Danny Ainge ha tenido en cuenta a la hora de apostar por su continuidad, y si su línea de progresión ha sido ascendente junto a Kevin Garnett, puede dispararse la próxima campaña aprendiendo además de otro 'crack' como Rasheed Wallace. Davis completará el juego interior de Boston con Kendrick Perkins y el cuasinovato Shelden Williams, a menos que éste último sea carne de traspaso para encontrar el definitivo segundo base que necesita 'Doc' Rivers o terminar de cerrar la operación del aún Pacer Marquis Daniels. En torno al base que acompañe a Rajon Rondo ya se ha empezado a especular sobre Jason Williams, a quien se le va a hacer una prueba (miedo me da su estado físico... y el mental); también suenan Anthony Carter, Keyon Dooling -ideal- y hasta el interesante Ramon Sessions. Por desgracia, el que parece que no seguirá es el alero Leon Powe; a pesar de su innegable calidad, sus problemas de rodilla y el 'salary cup' aconsejan que se vaya a permitir que fiche en breve por Cleveland Cavaliers.
Os dejo con el 'buzzer beater' que 'Big Baby' le endosó a los Magic en el cuarto partido de su pasada serie de PO antes de desconectarme para saquear durante cinco días la amplia bodega de mi estimado suegro en Torrevieja (Alicante). Os echaré de menos desde la piscina o la playa. Sí, qué cabrón.

03 agosto, 2009

SAUL BLANCO Y LA PARTE CONTRATANTE

Culebrón habemus, amigos del baloncesto. El Fuenlabrada y Saúl Blanco han alcanzado un acuerdo para rescindir su vinculación contractual por la vía legal, fijando en 800.000 eurazos su liberación vía indemnización al club, tras haberse acogido el pasado 16 de julio el jugador al famoso Real Decreto 1.006/85, que en su día permitió a Alberto Herreros darle la patada al 'Estu' para pasarse al enemigo capitalino. Desconozco al límite la legislación referente a estos casos, pero que yo sepa al acogerse el jugador al 1.006 -que permite a Blanco desvincularse unilateralmente de su club- aprovecha una norma legal de rango superior al actual Convenio ACB-ABP, luego su resultado -sea el que sea- se impone a lo que digan la Liga (los clubes) o el Sindicato de Jugadores. Pero, al tiempo, se supone que el jugador lo hace para poder largarse a otro club, en este caso al Valencia BC, con el que tiene contrato firmado en vigor desde junio de 2008 (el 'Fuenla' aprovechó el derecho de tanteo para retenerlo, jodiendo al entonces Pamesa) y hasta la temporada 2010/11. La realidad es bien distinta, pues el alero ahora concentrado con la Selección en el preparatorio del Eurobasket'09 tiene un acuerdo cerrado con Unicaja Málaga por el que los sureños pagarán la indemnización a los madrileños para que Blanco juegue allí los próximos tres años. De hecho, se rumorea que planean presentarlo como nuevo fichaje en los próximos días, pues están pendientes de la autorización de la FEB al estar en estos momentos bajo su disciplina.
Pero no acaba ahí la cosa, pues ahora el club que preside Vicente Solá ha convocado al jugador para iniciar la pretemporada el próximo 24 de agosto a las órdenes de Neven Spahija, al entender lógicamente que si Blanco queda desvinculado del 'Fuenla' por la vía legal se aplica inmediatamente el acuerdo al que llegó en su día con los valencianos. Llevados al extremo de seguir el caso por la vía de la justicia ordinaria -como todo apunta a menos que en Valencia se lleven su parte del pastel-, me atrevería a apostar que en un futuro cercano cualquier juez aplicaría la legislación laboral vigente para entender la teórica "buena voluntad" -entiéndase la ironía- del trabajador para romper su contrato con la empresa que le paga acogiéndose a un decreto sacado de la manga de un mono vestido de botones, e inmediatamente y por lógica entrar al servicio de su nuevo pagador con contrato firmado de antemano... no con un nuevo pagador aunque sea el que facilite oficialmente la ruptura (800.000 del ala) del primer contrato. Pero, claro, el problema es que Unicaja ha pagado o va a pagar bajo mano -supongo que 'adelantando' legalmente parte de su futura nómina- al jugador para que éste resuelva su salida forzada de Fuenlabrada amparándose en la ley, sin contar con que Valencia había adquirido unos derechos sobre Blanco que quedaron en 'stand by' al aplicarse el derecho de tanteo. Lo dicho: ya tenemos serpiente veraniega, y después de semejante 'ladrillo' legislativo os dejo con la mejor escena del genial Groucho Marx ("No tiene por casualidad un chimpancé en el bolsillo?"), que se me antoja sospechosamente a cómo acabará todo este caso...


28 julio, 2009

UN PEQUEÑO PASO PARA EL BASKET...

A pesar de que mi escepticismo siempre se cierne sobre cualquier noticia, filtración, rumor u opinión acerca del Pam... perdón, Valencia Basket, lo cierto es que desde el abandono de Juan Roig de la tramoya taronja parece que se están haciendo algunas cosas relativamente bien. De entrada he de saludar públicamente -ya lo hice en su momento en privado- el ascenso de Vicente Solá a la Presidencia del club, pues se trata de un hombre de ley (y de leyes) aparentemente dispuesto a cambiar muchas cosas y refundar de abajo a arriba una estructura demasiado viciada y corroída por la incoherencia y la falta de profesionalidad en los últimos años. De entrada, en el capítulo de fichajes, la discreción ha guiado sus pasos con el francés Nando de Colo -al que sólo la NBA podía apartar de la capital del Túria- y con la sorprendente contratación de Rawle Marshall, alguien con el que no se contaba a pesar de haberse publicado en los últimos dos meses más de una treintena de nombres como futuribles; lo que sorprende de Marshall no es su fichaje -casi nadie le quería en Europa-, si no el hecho de que se haya roto con la tradición de Pamesa y no se haya filtrado convenientemente su nombre. Además, Solá ha amarrado la colaboración del IVAJ y ya se ha reunido con Francisco Camps y Rita Barberá para explicarles que el movimiento se demuestra andando y que es la hora de moverse por el baloncesto en Valencia de una vez por todas, visto que el fútbol está en la cuerda floja. Y ya que no es momento para pensar en un nuevo pabellón -otra vieja idea de JR desestimada- ahora que se está climatizando la vetusta y municipal Fonteta, pues va y se saca de la manga el proyecto de la Ciutat del Bàsquet con el fin de ampliar la cantera... propia. Brillante aunque dudo mucho de la vinculación financiera de Generalitat y Ayuntamiento al proyecto, como mucho un par de logotipos para poder hacerse la foto en la inauguración y poco más. Pero menos da una piedra, que es lo que los aficionados valencianos al baloncesto hemos tenido que comernos con guarnición de alambre de espino en los últimos años a pesar de disponer del tercer presupuesto real (no oficial) de la ACB. Solá está sabiendo moverse bien para volver a situar al Valencia Basket donde le corresponde, y todos sabemos que no es precisamente en la Euroliga como otros pretendían hacernos creer; además, lo está haciendo paso a paso y tirando de coherencia, no de chequera, lo cual le honra si consigue implantar esa filosofía de trabajo en todos los departamentos del club. Pues bien, todo este espíritu de renovación y movimientos ilusionantes varios no son más que un pequeño paso para el basket... que se puede convertir en un gran salto para el baloncesto de esta ciudad.
Mucho me estoy ilusionando, demasiado quizá. Pero es que la irrupción en primer plano de Vicente Solá (y Paco Raga) al frente del club ha sido tan fulgurante y cautivadora como el choque de dos sables láser en medio de la negrura. Ojalá siga su camino cercenando cabezas en algunos despachos para hacernos olvidar el gris pasado reciente de la entidad ex-azulejera, pues de no hacerlo muchos vicios se perpetuarán y acabarán contaminando su, hasta ahora, impoluta gestión. Aprovecho este punto para recordarle al nuevo presidente del Valencia Basket que ni mucho menos es lo mismo Comunicación que Marketing, al igual que es distinto estar jodido que estar jodiendo, como en su momento matizó el ínclito y difunto Camilo José Cela. Y para mirar al futuro con optimismo sería muy recomendable que el aire fresco -y la profesionalidad- entrara en el despacho que se supone que ha de velar por la imagen -que no el bolsillo- del club ante aficionados y medios de comunicación. Sería, sin duda alguna, otro pequeño paso para el basket...
NOTA: La imagen es del bueno de Jaime Martínez Lafargue para Solobasket.

19 julio, 2009

MARQUIS DANIELS: CALIDAD PARA EL BANQUILLO

Mr. Glenn Schwartzman, a la sazón representante del ex-escolta de Indiana Pacers Marquis Daniels, ha filtrado que el jugador está a punto de firmar -posiblemente a estas horas ya lo habrá hecho- un contrato por las próximas dos temporadas con Boston Celtics. A pesar de que Daniels es en la actualidad agente libre sin restricciones, pues los Pacers renunciaron en su momento al derecho de tanteo, su llegada a Massachussets podría producirse en un 'sign & trade' el que se incluirían Tony Allen, Brian Scalabrine, Glen Davis o Bill Walker con el fin de liberar espacio salarial; de no ser así, se recurriría a la 'Biannual Exception' a razón de 1'9 millones de dólares. De confirmarse la noticia, se trata del segundo fichaje de Boston para la temporada 2009/10 después del de Rasheed Wallace.
Marquis Daniels (28 años, 1'98) es un escolta versátil con seis años de experiencia en la NBA (3 en Dallas, 3 en Indiana) que la pasada temporada promedió 13'6 puntos, 4'6 rebotes y 2'1 asistencias en 31 minutos por partido. Se trata de un jugador que incrementa la profundidad y la calidad del banquillo de Glenn 'Doc' Rivers, pudiendo ser un perfecto relevo en el perímetro para Paul Pierce o Ray Allen, e incluso asumir la titularidad en caso de que Allen sea traspasado por un center como apuntan los incontables rumores de la Costa Este, a los que otorgo -de momento- muy poca credibilidad.
Pero, aún así, sigue faltando esa pieza interior que termine de definir el roster de mis 'orgullosos verdes' y que acompañe a Garnett, Wallace y Perkins en la pintura, ya que doy por hecha la pérdida de 'Big Baby'. Por el momento se especula con Antonio McDyess o Rasho Nesterovic, aunque, sinceramente, dudo mucho que alguno de los dos acabe en Boston.

10 julio, 2009

POR ALUSIONES YO SÍ DOY LA CARA

" Anónimo dijo...
Esto va para nacho sapena mira solo era decirte que te has dedicado a criticar de forma exagerada a Juan Roig por su gestión en el Pamesa Valencia y tú apenas si has aparecido por la Fonteta. Ahora veremos a ver si alguna vez vas por el pabellón. Tanto que alardeabas de que se estableciera una Valencia Bàsquet Club pues mira aquí está y ahora veremos a ver como nos va, pero el panorama está negro. Asimismo te reitero que tus críticas han sido exageradas, desmesuradas y sobre todo irresponsables. Juan Roig siempre ha estado ahí dando la cara no como otros.
04 julio, 2009 00:35"
He dejado pasar unos días para que el entorno del baloncesto valenciano se calmara tras la más que previsible 'espantá' de Juan Roig y para analizar con detenimiento lo que ha pasado en Pamesa Valencia para acabar convirtiéndose/refundándose en Valencia Bàsquet Club. Y me encontré con el comentario anónimo de arriba en un post que no tenía nada que ver con nuestro deporte, así que por alusiones contesto punto por punto.
El 'sin nombre' afirma: "te has dedicado a criticar de forma exagerada a Juan Roig por su gestión en el Pamesa Valencia y tú apenas si has aparecido por la Fonteta". Mis críticas jamás han sido exageradas pues respondían a una serie de básicas urgencias deportivas y de gestión que, como el tiempo ha demostrado, han terminado por fulminar al Pamesa tal y como lo conocíamos hasta hace unos días. En cuanto a mi presencia física en la Fonteta en los últimos dos/tres años, sea como periodista o como aficionado, mejor preguntarle al club, aunque para ver lo que se ha visto, mejor quedarse en casa viendo Punt 2 y escuchando las radios. En cuanto a si voy a volver al pabellón, dependerá en gran medida del equipo que se forme y la filosofía de club que se aplique con el bueno de Vicent Solá.
"Tanto que alardeabas de que se estableciera una Valencia Bàsquet Club pues mira aquí está y ahora veremos a ver como nos va, pero el panorama está negro". Yo jamás he alardeado de nada ni he reclamado volver a los orígenes; lo que sí he hecho es echar de menos los tiempos en que, sin ser el club tan superprofesional en la teoría como ahora, tenía más tirón ante los aficionados y los medios y, sobre todo, tenía un respeto que ahora se ha perdido por completo tanto en España como en Europa. Y si el panorama está negro es por tantos años de gris oscuro en los despachos, que de no 'blanquearlos' acaban pareciendo una fosa común en la que enterrar proyectos a una velocidad de vértigo.
"Asimismo te reitero que tus críticas han sido exageradas, desmesuradas y sobre todo irresponsables". No acepto que se denomine a una crítica mía como irresponsable, pues la opinión es libre y como tal se puede aceptar o no, pero siempre hay que respetarla; además, dado que no trabajo en ningún medio de comunicación desde hace años y que no tengo ningún tipo de cargo en el baloncesto autonómico, no sé qué responsabilidad se me ha de achacar salvo la de ser libre para decir lo que me dé la real gana sobre quien se me antoje.
Pero la última es la mejor: "Juan Roig siempre ha estado ahí dando la cara no como otros". Craso error. Juan Roig ha dado de todo por el baloncesto de élite en Valencia menos la cara; ha dado dinero, esfuerzo, tiempo, horas de sueño... pero ¿la cara? Podría contar con los dedos de una mano las entrevistas que ha concedido sobre Pamesa Valencia en los últimos años, y con la otra mano me sobraría para contar sus comparecencias públicas al respecto. Es el dueño/presidente más opaco informativamente hablando que he visto en mi vida. Y todo gracias a la profesionalización del club hace años, incluyendo su Gabinete de Prensa (ahora Marketing); alejarle de los medios para proteger su figura empresarial ha sido un error de bulto que nadie reconocerá jamás. ¿Dar la cara? Aquí los que han dado la cara realmente por Juan Roig han acabado con mercromina en los morros y un jugoso finiquito en el bolsillo (Muñoz, Sendra, Rogers, Olmos...). A nivel personal, siempre he comentado que en Valencia hay para hacerle a los Roig una estatuta de bronce en la puerta de la Fonteta en reconocimiento a su enorme esfuerzo económico en pro del baloncesto, y tras la inauguración de la misma derribarla de inmediato por las constantes cagadas y tropelías que los mismos Roig han consentido año tras año bajo su mandato. ¿Salvaje? Puede. Pero no tanto como tirar a la basura cada temporada unos 2.500 millones de las antiguas pesetas por muchas ventajas fiscales que el patrocinio deportivo tenga. Y ésa, desgraciadamente, ha sido la dinámica del Pamesa en los últimos tiempos: construir una gigantesca, vistosa y colorida falla (la mayor de las veces con más 'ninots' que profesionales) cada mes de agosto para quemarla antes del siguiente julio.

06 julio, 2009

AINGE PERSISTE: RASHEED Y ¿HILL?

Tal y como predije en junio de 2008, Danny Ainge continúa deconstruyendo a los C's, empeñado en seguir reverdeciendo laureles a corto plazo en Boston aún a costa del futuro a medio y largo plazo de la franquicia de Massachussets. Si entonces Cassell o Brown fueron secundarios de lujo para la consecución del anillo, la fórmula no llegó a cuajar con Marbury y Moore en la campaña pasada, aunque la caída en PO haya que achacársela a la baja por lesión de Garnett exclusivamente. Ahora, el veterano que se sumará al 'Big Three' será el interior más cotizado del mercado de agentes libres, el ex-Pistons Rasheed Wallace, que merced a la Mid Level Exception cobrará en los próximos dos años un total de 11'4 millones de dólares. El conflictivo líder en faltas técnicas de los últimos años no es ya el que formaba una pareja imparable (e indomable) junto a 'Big Ben' Wallace en el Detroit campeón de la NBA, pues a sus casi 35 añazos cada vez pisa menos la pintura en ataque y sobrevive en anotación gracias a tiritos de seis metros. El de North Carolina afronta su último contrato y 'cuadra' en los esquemas de Rivers como sexto hombre manteniendo a Perkins en la titularidad... eso suponiendo que KG esté al 100% a principio de la próxima campaña, cosa que en este instante no está nada clara. Indudablemente, se trata de un gran refuerzo aunque muy posiblemente impida que Boston pueda igualar cualquier oferta (Spurs) que llegue por el interesante 'Big Baby' Davis... y facilite a su vez la llegada de otro incombustible de esto, Grant Hill. 'Sheed' quiere otro anillo, o al menos que le den la oportunidad de luchar por él tras años de constantes desatinos en el banquillo y los despachos de la Motown, y si su contratación supone que se sume por la mínima otro jugadorazo de casi 37 primaveras y hambre de título, nos encontramos con un auténtico geriátrico repleto de calidad a raudales, ¿o no? Lo cierto es que sigue faltando un base de verdad (House no es un playmaker) que dé descanso a Rondo y dirija con acierto, y un pívot de relevo para el banquillo, y prácticamente ya está confeccionada la plantilla 2009/10. Con dudas, evidentemente, sobre si el estado de forma de semejante equipo dará para aguantar otra temporada al máximo nivel o sobre si sería interesante escuchar ofertas de traspaso por Ray Allen en las próximas semanas -hay rumores pero muy poco sólidos-. En cualquier caso, la llegada de Wallace contrarresta mediática y deportivamente los fichajes de Carter, Turkoglu y O'Neal por Magic, Raptors y Cavs en la Conferencia Este y da para volver a soñar con unos PO competitivos. Hill sería la guinda al pastel. ¿Nos ilusionamos de nuevo?

02 julio, 2009

EL DRAMA DE LA PRENSA VALENCIANA

Hoy no toca hablar de deporte. Desgraciadamente, la situación que vive la profesión periodística en Valencia empieza a tomar tintes dramáticos, y hoy voy a centrarme en ello. Uno, que empieza a tener el culo pelado después de casi veinte años de ejercicio en esta bendita ciudad con todo tipo de contratos y dispares y hasta surrealistas -por no decir psicodélicas- situaciones laborales y empresariales, se sorprende de que ahora se echen las manos a la cabeza la mayoría de periodistas valencianos por a) "lo mal que está la cosa", b) la "cantidad de compañeros que se está quedando en la calle" o el clásico y tremendamente cínico c) "¿te has enterado de lo de X?", básicamente porque:
a) te informo que la cosa lleva mal muchos años en Valencia (una década), no sólo éste, y si no baste recordar los 'caídos' en Mini Diario, Express, Valéncia Hui, Metro, Diario de Valencia, Radio Color, Pueblo, Qué!, Localia, etcétera;
b) hablas de los compañeros que se están quedando en la calle porque empiezas a ver caer a colegas del medio en que trabajas (Provincias, Levante, Superdeporte...) y en realidad temes por tu puesto de trabajo; y
c) no presumas de información privilegiada que atañe a compañeros porque posiblemente ya me he enterado de lo de X porque X es amigo mío desde hace años.
Así las cosas, me pongo a contar y me sale más de una cincuentena de profesionales del periodismo y afines (comerciales, maquetadores, administrativos...) que se ha quedado sin trabajo en los últimos dos/tres meses; eso sin contar la cantidad de empresas e instituciones que de un día para otro ha decidido prescindir de sus gabinetes de prensa para contratar servicios externos de agencia más baratos o, directamente, dejar de disponer de ese servicio, con lo que la cifra rozaría el centenar fácilmente. Si a ello sumamos el elevado índice de intrusismo -los que piensan que juntar letras es lo mismo que escribir- y la proliferación de becarios/esclavos en esta época estival, se entenderá un poco mejor el drama desde fuera.
Desde dentro es otra cosa, compañero. Desde dentro, el drama es que 'compañeros' como tú no se hayan dado cuenta de lo mal que estaba la cosa hasta que has visto caer a los tuyos. El drama es que como tú firmas cada día en papel prensa o rotulan tu nombre en TV te han importado hasta ahora una higa los infógrafos, los fotógrafos o los comerciales, y menos aún si eran de otros medios de comunicación. Ese es el verdadero drama de la prensa valenciana, porque aquí, compañeros de verdad, pocos; de hecho, cada vez menos o los justos. El nivel de prepotencia de unos amenaza seriamente con desbancar la estupidez, la incapacidad o la negligencia de otros, aunque puede llegarse al absurdo de aúnar en un mismo cuerpo varias o todas estas aptitudes. Yo, que me precio de tener amigos -no compañeros- en casi todos los medios de comunicación valencianos, me sorprendo doblemente cuando, además, el pseudosindicato autóctono de la prensa sólo sale a la palestra a defender a los trabajadores de medios públicos, qué curioso. Y triplemente cuando nuestros políticos llevan paralizando por sistema un Colegio Oficial de Periodistas desde tiempos de Joan Lerma. Aunque, si os digo la verdad, no sé de qué me sorprendo: tenemos lo que nos merecemos. Los periodistas y todos los demás. Menudo drama.

22 junio, 2009

PAMESA, EL OCHO Y EL OCHENTA

A pesar de no disponer de un Presidente desde la espantada de Manuel Llorente ni de un Director Deportivo real desde hace muchos años ni de muchas otras piezas imprescindibles para el correcto funcionamiento de un club de baloncesto, desde el cierre de la temporada 2008/09 ya han sonado más de una veintena de nombres de jugadores para la próxima campaña del Pamesa Valencia, por lo que necesariamente debemos inferir que al menos el departamento de filtraciones y rumores interesados sí maquina como acostumbra, de un modo sibilino aunque muy, muy profesional -hablando en plata: mano de hierro en guante de esparto-. Entre los que no vendrán (Milenko Tepic, Igor Rakocevic, Javi Rodríguez...), los que no se han 'tocado' pero sí han 'vendido' sus agentes (Lynn Greer, Joel Freeland, Jonas Maciulis, Tal Burstein...), los que buscan su último contrato (Pepe Sánchez, Pablo Prigioni, Hollis Price, Jaka Lakovic...), los que Pamesa se empeña equivocadamente en revalorizar año tras año -si quieres a alguien vas y lo compras, no filtras que te interesa cada temporada- (Saúl Blanco, Guillem Rubio, Jordi Trías...), los que la prensa se ha sacado de la manga (Robertas Javtokas) y los que realmente interesan y algunos sí se han tanteado (Nando De Colo, Pablo Aguilar, Marius Petravicius, Carlos Cabezas, Josh Asselin...) tenemos una pléyade de potenciales jugadores que ríase usted de los despachos de Josean Quejeta -por cierto, ya se sabe los que van emigrando del TAU, pero nada de los que entrarán... lógico hasta unos días antes de que se firmen-. Sumemos a esta delirante situación el hecho de que Pamesa necesita desesperadamente dos seleccionables para completar el cupo de nacionales que ahora sólo medio llenan Martínez y Claver. Y que en la actualidad dispone de otras cinco fichas con contrato para la próxima campaña, de las que busca salida a tres (Williams, Kuqo, Pietrus). Contando con que se ha dado la versión oficial de que se va a subir a dos canteranos al primer equipo (Simeón, Shengelia) -me lo creeré cuando lo vea-, eso nos deja con que el club valenciano va a realizar un mínimo de tres fichajes y un máximo de seis, debiendo reforzarse necesariamente en el puesto de base titular, el de alero suplente y el de pívot títular (yo pondría a Nielsen con los ojos cerrados). Ahora añadamos que el verano será largo, como el de 2006 (¿lo recordáis?), con torneo internacional de por medio y mucho tiempo para seguir especulando, rumoreando e ilusionando al aficionado... que seguro renovará su pase sin saber a ciencia cierta qué equipo diseñará Spahija, pactará Muedra y decidirá Roig. ¿A que empiezan a parecer pocos los nombres que se han publicado hasta el momento? En el peor de los casos, que implica que se 'pase' de la cantera y se rescinda a los tres 'malditos', habrá que fichar a la asombrosa cifra de ocho jugadores, con lo que barajar por el momento una veintena de futuribles se me antoja muy poco teniendo en cuenta lo que se avecina, así que preparémonos para que las filtraciones se disparen de modo exponencial en días venideros, pues en Pamesa ya da exactamente igual ocho que ochenta.

10 junio, 2009

GRACIAS A TI, VICTOR, POR UNA VIDA DE BASKET

Tras anunciar hace casi un mes su retirada oficial del baloncesto profesional, hoy Víctor Luengo ha podido tener la primera oportunidad de comenzar a despedirse de la gente que le ha acompañado, seguido, querido, admirado e incluso criticado -desde un punto de vista profesional- en las últimas dos décadas. Gracias a la FDM, al Ayuntamiento de Valencia y a Pasarela Comunicación, más de un centenar de personas vinculadas al más alto nivel del deporte autóctono (políticos, periodistas, atletas de élite...) ha asistido esta tarde a lo que el jugador pensaba que era un acto de despedida pero que, en la realidad, ha sido un humilde y cómplice homenaje a toda una vida dedicada a la canasta. No puedo ser objetivo cuando hablo de un amigo, y como me han dicho tantas veces que se me nota, pues no me voy a cortar: Se nos ha ido el deportista más grande que ha parido la capital del Turia en el último medio siglo, tanto por su trayectoria como por su currículum como por su fidelidad a unos colores y a un sentimiento, algo -esto último- que no suele abundar en los tiempos que corren.Y no lo digo sólo yo, sino uno que le conoce un poco más, mi tocayo el 'Fula' Rodilla: "Lo tuyo es histórico, Víctor. Hoy en día ver un jugador que está toda su carrera deportiva en su club y en su tierra es cada vez más complicado, por lo que añade un mérito especial a lo que has conseguido". Los que hemos tenido la fortuna de asistir a este acto también hemos escuchado de boca de nuestro Director General del Deporte, Mateo Castellá, lo poco/nada que le vio por la Facultad de Derecho cuando eran compañeros en época universitaria. Otro Víctor -Claver- le ha agradecido públicamente lo mucho aprendido en estos años y el ejemplo que supone para la cantera. Pero de los discursos me quedo con el del concejal Cristóbal Grau: "A todos nos une algo especial con Víctor, por un lado la admiración a un referente del baloncesto valenciano y por otro que ha conseguido la admiración, el cariño y el respeto como persona". Porque al final eso es lo que queda: la persona. Al jugador lo conoce la gran mayoría; a la persona, sólo unos cuantos. Su corazón de capitán nos conquistó a todos sin reservas. Hoy Luengo ha vuelto a llorar, pero esta vez, al final, y con una cerveza en la mano, todos hemos sonreído.
P.D. I: También estuvieron en el 'sarao' Johnny Rogers, Miki Vukovic, Rubén Burgos, Albert Oliver, Marina Ferragut, Milka Bjelica, Salvador Fabregat, Luis Cervera, Vicent Solá, Francisco Igual, Lola Escamilla, 'Pipo' Arnau, Natalia Meneu, Manolo Real, Javier Mundina, Pedro Cotolí, Fermín Rodríguez, Alfonso Castilla, Martín Lavarta, Juan Alemany, Rafa Trujillo y toda la prensa valenciana, entre otros. Traducción: La hemos liado parda y en menos de 48 horas.
P.D. II: Las imágenes pertenecen al fotógrafo Adolfo Benetó, a la sazón mi cuñado político y profesional del ramo. De libre disposición siempre y cuando se firmen.

01 junio, 2009

RABIA, STERN, RABIA...

Se fue al traste la tremenda campaña de marketing que la propia NBA y numerosas marcas publicitarias habían desarrollado durante toda la temporada a nivel mundial. Fabricantes de zapatillas, de bebidas multivitamínicas e isotónicas, de ropa, de gafas, de relojes y hasta de cereales vieron hace apenas dos noches cómo un pívot de 2'11 apodado 'Superman' se cargaba a LeBron 'King' James en la Final de la Conferencia Este y desbarataba lo que todo el mundo esperaba para las Finals de la mejor Liga del mundo. Ya no habrá un Kobe vs. LBJ, luego el sempiterno comisionado, David Stern, aún estará tirándose de los pelos. Todo un año vendiendo la lucha de los teóricos e hipotéticos sucesores del irrepetible Michael Jordan para, al final y con perdón, joderse el invento. Y todo por el aire porque resulta que Orlando Magic ha venido a demostrar -una vez más- que el baloncesto es un juego de equipo, y que un hombre sólo (y solo), por muy bueno que sea, no hace un equipo. Me alegro, porque estoy convencido de que con la eliminación de Cleveland Cavaliers ganamos todos los aficionados al baloncesto y, aunque los índices televisivos bajen, seguro que se incrementa la calidad del juego que visionaremos. Lo siento, Mr. Stern, otro año será, en éste ya ha vendido suficientes camisetas de 'The Chosen One', a la postre también MVP de la Regular Season.

Dos apuntes ahora de cara a la serie definitiva que dilucidará el próximo Campeón de la NBA, y que comienza el próximo jueves en el Staples Center. En primer lugar, analizando a los Lakers: Bryant tendrá que dar la mejor versión de sí mismo (35 ó más puntos y 10 asistencias por partido) si quiere enfundarse el anillo de 2009; Odom se me antoja fundamental para parar a Rashard Lewis; Fisher y la dirección de juego no existen, luego meter más balones a Gasol en la pintura para que circule lo justo por el perímetro (Kobe y Ariza) sería lo normal; dicho lo anterior, remarcar que Phil Jackson seguirá insistiendo en un triángulo zen que no existe de modo real y efectivo sobre la cancha y que sólo la inspiración -a rachas- permite entrever en forma de genialidades individuales. En segundo lugar, lo que corresponde a los Magic: A Howard le sobra físico y calidad para merendarse noche tras noche a Bynum, Gasol y demás componentes del juego interior (¿?) de los Lakers; Turkoglu de base es una garantía, pero si Nelson confirma su recuperación puede ser un factor desestabilizante desde la dirección de juego; Lewis está en estado de gracia y quiere demostrar que su traspaso fue justificado; súmenle a ello el hambre y la fe de un equipo que, contra pronóstico y contra el marketing, se ha plantado en la Final de la NBA. Y a disfrutar.
P.D.: Y LBJ aplicándose las tácticas de Stern para el veranito de 2010; ojo a la gorra que luce el niño en el vídeo de ESPN tras perder ante los Magic. Puro marketing especulativo. Con un par.


22 mayo, 2009

¡ZAS! ¿DESDE CUANDO ES MALA LA COMPETENCIA?

El hombre es el único animal que tropieza dos veces en la misma piedra, reza el conocido aforismo. En el caso de Pamesa Valencia, parece que la piedra está empezando a tomarnos cariño, aunque sea por el roce continuo tras años de tropiezos. Debo decir que me ha decepcionado bastante la rueda de prensa de esta mañana del presidente 'in pectore', Manuel Llorente, y el entrenador Neven Spahija, pues ha estado repleta de obviedades, errores de bulto y alguna que otra mentira y, sinceramente, no era necesaria. Entre las obviedades, la inmediata salida del club de Miralles, Avdalovic y Gregory (ojo al primero que me da que lo hará bien allá donde vaya... sobre todo si es al sur de la serranía de Ronda) o la ratificación del croata al mando del banquillo 'taronja' de cara a la temporada 2009/10, al margen de la necesidad de un pívot de verdad (y van...). Nada nuevo bajo el sol en este sentido. El error de bulto más claro es seguir apostando por Claver como referencia ineludible en el '3' titular con el condicionante inequívoco de no traer a nadie que le dispute minutos y con la excusa de no impedir su progresión.

A ver, señor Llorente (señor Roig, para entendernos)... ¿desde cuándo es mala la competencia de dos buenos jugadores en una misma posición? ¿Me puede explicar cómo la presencia en plantila de un Tepic o un Maciulis impide la progresión del de Maristas si éste -además- también puede jugar de '4'? Es más, ¿se pretende fichar a Monchito o Macario -con permiso de J.L. Moreno- como alero suplente para que explote de una vez por todas un gran proyecto de jugador que en estos momentos apenas apunta -desgraciadamente- a la segunda ronda del Draft NBA? Es un claro error que ya ha pasado en la presente temporada y que va camino de repetirse en la próxima. Y vamos con la mentira, que como tiene patas cortas apenas dispondrá de un par de líneas. Eso de que todos los jugadores con contrato en vigor seguirán en el club choca frontalmente con la realidad, en la que se busca acomodo/salidas honrosas y poco onerosas para tres de ellos, que yo sepa. Aún así, hay que destacar la actitud de hoy de Spahija, quien aparenta haber aparcado su otrora más que digno pasado para empezar hablar de un posible futuro para el club. Curioso giro el del croata, igual se le ha pegado algo de su clon... Y así ha andado el día por Valencia, con reflexiones sobre la competencia (y la incompetencia) y tropezando de nuevo en la querida piedra que un buen día se va a hartar del roce y del cariño y nos va a dar en toda la boca.

19 mayo, 2009

PAMESA: FIN A LA PESADILLA 08/09

Conservo la costumbre -de mis tiempos federados como árbitro de baloncesto- de anotar mis particulares estadísticas cada vez que veo un partido, y no hablo sólo de puntos, rebotes o faltas, sino de 'las otras cosas' que componen y -para mí- definen un encuentro sobre una cancha. De ahí mayoritariamente se derivan mis reflexiones y opiniones, tan discutibles como respetables. Confieso que hoy, contemplando el Pamesa-Barcelona, he dejado de hacerlo al descanso pues la sensación de total vergüenza, impotencia y ridículo que me ha embargado ha eclipsado mi ancestral amor por este deporte, este club y esta ciudad. Podría resumir diciendo que los de Xavi Pascual sólo han anotado siete puntos en el último cuarto y aún así han acabado ganando por veintiséis (55-81). Podría decir que los de Neven Spahija no han jugado a nada y el Barcelona les ha pasado -literalmente- por encima, doblándoles en el electrónico durante los tres primeros cuartos (40-74) y llegando a una máxima diferencia de 37 puntos. Podría hablar del total dominio azulgrana en el rebote, el porcentaje de tiro de campo (increíbles desde 6'25), los robos y las asistencias. Podría hablar de muchos temas deportivos y extradeportivos que han conducido irremisiblemente a este desastroso cierre a la temporada 2008/09. Pero no lo haré. Porque lo que de verdad me importa es lo que comenzó a pasar a partir del minuto 15 del partido, cuando la afición de la Fuente de San Luis comenzó a silbar a sus propios jugadores -especialmente a Shammond Williams- por su absoluta nulidad y falta de coraje en tu propio pabellón. Afortunadamente, apenas tres minutos después, los pitidos hacia el Pamesa cesaron... para arrancar los primeros aplausos al excelente juego del Barcelona, demostrándose una vez más que los aficionados 'taronja' entienden, aprecian y agradecen el buen baloncesto. Al descanso (24-53), la sonora pita hacia los de Spahija se acompañó de gritos de "¡Fuera, fuera!" camino del vestuario y más de una mirada de reproche hacia -y desde- el Palco VIP. Tras la reanudación del juego no mejoró la reacción de la grada, y mediado el tercer cuarto a los aplausos al Barça se sumó el goteo de aficionados camino de su casa, donde el espectáculo (aunque fuera 'Escenas de matrimonio') seguro que era mejor que ver palmar a tu equipo por más de 30 puntos en un playoff por el título. En el tramo final el goteo se convirtió en chorreo y de los 8.900 oficiales que comenzaron la velada en la Fonteta calculo que quedarían unos 7.000 al final del partido para despedir mayoritariamente a su equipo con otra sonora pita aliñada con una más que visible pañolada. Eso es lo que en verdad me importa, pues ésa es la lamentable realidad de Pamesa a día de hoy, no la cara de gilipollas que se te queda por perder de este modo con uno de los cuatro mejores equipos del continente europeo -que al fin y a la postre es lo que dirá el club, y con razón-. No me importa nada cómo se hayan quedado ni Neven ni los suyos, ni Juan Roig ni Manuel Llorente. No me importan ni me impresionan un colín los faroles u órdagos que el club se marque ante Bertomeu y la ACB, pues su valor relativo es, como dirían mis admirados Bret Easton Ellis o Elvis Costello, less than zero. Me preocupa, y mucho, el futuro inmediato de este club. Acabó la pesadilla de la presente temporada. ¿Despertaremos para comprobar que soñar con un club de baloncesto profesional en Valencia -aunque no gane títulos- es perder el tiempo? ¿O seguiremos padeciendo estas terribles pesadillas otro año más?¿Hasta cuándo, señor Roig? Sólo usted tiene la respuesta, y en su mano está determinar si ésta es positiva o negativa. Ahora, ya le digo que si va a cumplir las amenazas y terminar mandando a todos donde yo me sé y unos cuantos ya han comprobado en los últimos años, más vale que lo haga mañana mismo, aunque sea por no perder más tiempo y empezar a diseñar el posible futuro del otrora orgulloso aunque amateur Valencia Bàsquet Club.